我が青春の友に感謝

山口 秀樹(やまぐち ひでき/
京都府立与謝の海支援学校 副校長)
(昭60経営)

 その時は突然やってきた。平成30年11月末日、出張先の大阪市内のホテルで急に足に力が入らなくなり倒れ、自力でフロントに電話して救急車を呼んだ。搬送先の北野病院に即時入院となり、病名は脳梗塞。MRI検査の結果、脳幹部に梗塞が診られた。左半身と右顔面の痺れや痛みを伴う感覚障害と嚥下障害があった。嚥下障害のため、食事は鼻から食道にかけて挿入したチューブからの栄養補給。車椅子による移動が何ヶ月も続いた。ベッドから起き上がることはもう生涯無理なのかなと思ったが、もう一度支援学校の子どもたちの輝く瞳と笑顔がみたいという一念が勝った。ミキサー食からきざみ食。ウォーカーを使っての歩行から杖を使っての歩行と進むにつれてリハビリも厳しさを増したが一歩ずつ前に進んだ。リハビリの背中を押してくれたのは、「明日、今日よりも好きになれる。溢れる想いが止まらない…」GReeeeNのキセキ、「負けない事・投げ出さない事・逃げ出さない事・信じ抜く事 駄目になりそうな時 それが一番大事…」大事MANブラザーズバンドのそれが大事等の音楽でもあった。
在学中は、村上倫太郎先生のゼミで気の許せる友に囲まれて、発展途上国の経済開発等多くを学んだ。昭和60年3月に経営学科を卒業後すぐに、信用組合の系統中央機関である全国信用共同組合連合会大阪支店経理係配属となったが、当日同志社大学神学部の学生で牧師を目指していた弟の縁で障害のある人に英語を教えさせていただくボランティア活動に携わったことをきっかけに教員を志すこととなり、京都の佛教大学で英語科免許を取得した。その後、東京都東久留米市立大門中学校英語科教諭をスタートとして奈良県五條市立五條中学校に赴任。その後京都府内でいくつかの中学校に赴任するとともに、(財)松下政経塾京都政経塾第1期生として、休日等を利用し、京都市内の銭湯で、大学教員や看護師等々他職種の方々とともに、障害のある人や高齢の人の入浴を介助させていただくボランティア活動に従事した。さらに同府内の京都府立与謝の海支援学校高等部主事、京都府立舞鶴支援学校北吸分校中学部総括主事、京都府立舞鶴支援学校中学部総括主事・小学部総括主事を歴任後、京都府立舞鶴支援学校副校長、京都府立中丹支援学校副校長を経て、現在の京都府立与謝の海支援学校副校長に至る。特に都度の就職等においては、学習院大学の諸先輩方に適切なアドバイスをいただいたことに深く感謝申し上げる。また、桜育会の活動が今後益々充実発展することを願ってやまない。
今回の脳梗塞に関わっては、学習院大学での青春時代をともに過ごした将棋愛好会の東京都在住S君、SF研究会の岡山県在住I君等々数多くの友人から心に染み入る温かい激励の言葉をいただいた。感謝、感謝である。そんな友人から贈られた「描ける時間に無駄はないよ。新たな未来を描けるように祈っています。」という励ましの言葉に胸を熱くしたり、贈られたO神社の御守りを握りしめながら涙があふれたこともあった。卒業から30数年が過ぎ、お互いの居住地は東京都、千葉県、栃木県、北海道、静岡県、愛知県、京都府、岡山県等々様々。時間と場所は離れていても皆かけがえのない唯一無二の友であることをあらためて実感した。南3号館で待ち合わせをして、ともに未来への希望を熱く語り合った青春時代は永遠であったと今も思い出される。
現在は自宅近くの京都協立病院でのリハビリ入院を終え、週2回の通所リハビリに通いながら来年4月からの職場復帰に備えている。その暁には、学習院大学に友人たちと集い、笑顔で語り合いたいものである。また、今も鮮やかに蘇る時に爽やかで時に切ない思い出が凝縮した雑司が谷のアパートを訪れ、青春の足跡が残る鬼子母神や雑司が谷霊園を散策したいものである。さらには、在学中に働くことの意義を教えてくれたバイト先であった雑司が谷の中華レストランのマスターも訪ねてみたい。
リハビリ入院中、理学療法士のK先生と2人、病院近くを散策途上で見上げた満開の桜の美しさは、母校学習院大学の桜を彷彿させてくれた。桜の花言葉は「精神の美」。私も命ある限りその心を大切にしたい。「杖掲げ 桜花爛漫 未来を描け(山口)」。正に冬来りなば 春遠からじである。
最後に、「青春とは心の若さである 信念と希望にあふれ勇気にみちて 日に新たな活動を続けるかぎり 青春は永遠にその人のものである (松下幸之助)」という京都政経塾卒塾記念にいただいた詩と「常に志を抱きつつ懸命に為すべきことを為すならば、いかなる困難に出会うとも道は必ず開けてくる。成功の要諦は、成功するまで続けるところにある。」という松下政経塾の素志貫徹の教えを我が胸に、今一度深く刻みたい。

京都協立病院にリハビリ入院中、理学療法士のK先生と何度も上った綾部八幡宮に続く階段です。

福知山城